(a)littleと(a)fewの違いとは?!

(a)littleと(a) few

 

 

ワインが少し残っている。

公園に人が少ない。

少しは希望がある。

水がほとんどない。

少しロシアが話せる。

日本語はほとんど話せない。

 

これらを英語で表すなら

little? a little?

few? a few?

どれを使いますか?

 

少ないことを表す

littlefew

 

littleとfewの違いは何でしょうか?

 

aを付けた場合はどうでしょうか?

 

littleとa littleの違いは?

fewとa fewは?

違いを整理してみたいと思います。

①littleとfewの違い

littleとfewはどのように使い分けるのでしょうか。

littleは不可算名詞とともに

littleは液体やお金など

数えられない名詞=不可算名詞とともに使います。

例)little coffee / little water / little money

fewは複数名詞とともに

fewは数えられる名詞、複数扱いの名詞とともに使います。

例)few days / few girls / few pens / few people

 

②a littleとlittleの違い

不可算名詞とともに使うlittle。

a littleとlittleはどのように使い分けるのでしょうか。

 

いずれも「量が少ない」ことに変わりはありませんが

話し手がそれを良いことだと捉えるか

良くないことだと捉えるかの違いがあります。

 

a littleは「少しはある」と肯定的

「少しはある、わずかながらある」と肯定的な意味になります。

「量が少ない」ことを話し手は良いことだと肯定的に捉えています。

 

littleは「少ししかない」と否定的

a がなくなると「少ししかない、ほとんどない」と否定的な意味になります。

ゼロではないがほとんどゼロに近い、ということになります。

「量が少ない」ことを話し手が「良くない」と否定的に捉えています。

 

a little とlittleの例文

例文で比較してみましょう。

 

① a little hopeとlittle hope

There is a little hope.

少しは希望がある。(肯定的)

There is little hope.

希望はほとんどない。(否定的)

 

② a little moneyとlittle money

I have a little money.

私は少しお金を持っている。(肯定的)

I have little money.

お金がほとんどない。(否定的)

 

クイズ

空欄にa little かlittleを入れてみましょう。

 

①I can speak (        ) Japanese.

私は少し日本語を話せる。

②There was (        ) food in the refregerator.

冷蔵庫に食べ物がほとんどなかった。

 

いかがでしょうか?正解は

① a little ② little

です。

 

③a fewとfewの違い

数えられる名詞とともに使うfew。

a fewとfewはの使い分けはlittleの場合と同じです。

 

いずれも「数が少ない」ことに変わりはありませんが

話し手がそれを良いことだと捉えるか

それとも良くないことだと捉えるかの違いがあります。

 

a fewは「少しはある」と肯定的

「少しはある、わずかながらある」と肯定的な意味になります。

「数が少ない」ことを話し手は良いことだと肯定的に捉えています。

 

fewは「少ししかない」と否定的

a がなくなると「少ししかない、ほとんどない」と否定的な意味になります。

ゼロではないがほとんどゼロに近い、ということになります。

「数が少ない」ことを話し手が良くないことだと否定的に捉えています。

 

a few とfewの例文

例文で比較してみましょう。

 

① a few friendsとfew friends

I have a few fiends.

少しは友達がいる。(肯定的)

I have  few fiends.

友人はほとんどない。(否定的)

 

例えば友人が5人いるとします。

5人で十分だと肯定的に捉えるのならa few

5人では少ないと否定的に捉えるのならfewとなります。

 

② a few booksとfew books

 

He has a few books.

彼は本を少し持っている。(肯定的)

He has few books.

彼は本をほとんど持っていない。(否定的)

 

クイズ

空欄にa fewかfewを入れてみましょう。

 

①There are  (        ) people in the park.

公園にほとんど人がいない。

② I have  (        ) questions .

少し質問があります。

 

いかがでしょうか?正解は

① few ② a few

です。

 

以上、

(a)little/(a)fewの使い分けについての説明でした。

 

 

最後までお読み頂き

ありがとうございました。

 

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